美商业航天公司展开重型火箭开发竞赛



摘要:美国商业航空航天公司发起重型火箭发展竞赛

新华社华盛顿8月20日摘要:美国商业太空公司发起重型火箭发展大赛

新华社记者周舟

美国一些主要的商业航空航天公司正在竞相开发自己的“超重型运载火箭”,并有望在未来几年内起飞。

准备好了

美国太空探索技术公司是商用重型火箭发展的先驱,其“猎鹰重型”火箭已成功发射三次。然而,创始人埃隆马斯克有一个长期计划,这是正在开发的下一代重型运载火箭“星际船”。

从数据上看,火箭更强大:总长118米,可以发送至少100吨的载荷进入低地球轨道,火箭的第一级将配备35“猛禽”发动机,起飞推力超过70,000 kN。

继太空探索技术公司之后,商业航空航天公司的蓝色起源正在开发95米高的“新绿色”火箭。根据公司网站数据,“新绿”火箭将使用7台BE-4发动机,LNG和液氧作为燃料,起飞推力为17,100 kN。它还有一个7米直径的整流罩,这意味着其可用的任何其他运载火箭的载荷空间是其两倍,并且有望在未来扩展为更强大的重型火箭。

“星舰”和“新绿色”技术之间的共同点在于它们都使用由多个引擎驱动的巨大核心级别,而由美国老式火箭发射公司联合发射联盟开发的重型火箭由可扩展的发动机驱动核心。它由多个固体火箭螺旋桨组成。

联合发射联盟的新一代重型火箭“Vulcan”将使用两个Blue Origin的BE-4发动机,产生的推力仅为4,800 kN,但在六个固体火箭螺旋桨的“祝福”下,额外推力为12,000 kN被添加。 “Vulcan”高近70米,其最大的版本可以向低地球轨道和地球同步转移轨道发送约30吨和15吨的负载。

此外,美国传统军事公司Northrop Grumman正在开发“OmegA”火箭。根据该公司的网站,重型火箭可以将超过10吨的有效载荷送入地球同步转移轨道。

每个人都有自己的力量

一般来说,“星舰”的承载能力大于“新绿”,“新绿”略大于“火神”。

件下,猎鹰重型只能将8到10吨的有效载荷输送到地球同步转移轨道。

值得注意的是,上述三种重型火箭的数据均由各公司提供,其承载能力的可比性也受可回收程度等因素的影响,火箭设计仍具有调整可能性。

从发展进度来看,“星舟”预计将于2021年首次发射火星货运任务于2022年,火星载人任务于2024年;预计“新绿”将于2021年或2022年结束; “火神”预计将于2021年上半年首飞。

据媒体分析,如果发展成功,“新绿”和“火神”将至少对太空探索技术公司“猎鹰9”和“猎鹰重工”的现有市场构成商业挑战; “星舰”将更加专注。目前尚不清楚深空探测的本质是什么商业价值。

争取市场

美国的军事合同一直是火箭发射市场的“肥肉”。上述四个火箭发射公司一直在为我而战,以免他们落后。

第一轮美国空军的2022-2026招标计划包括“New Green”,“Vulcan”和“OmegA”,以及Space Exploration Technology Inc.提起诉讼;在第二轮招标中,美国空军宣布只有两家公司才会进入下一轮招标,并且不成功的蓝色原产地公司提出抗议。

业内人士认为,这种竞争一般有利于重型火箭商业市场的发展,而在非军事领域,太空探索技术公司和蓝色原产公司有望获得更多商机。

美国宇航局最近宣布将邀请美国商业公司为登月站的“门户”提供服务。在美国宇航局下一代重型火箭“太空发射系统”的背景下,“他追逐我”的商用重型火箭可能是月球探测的补充。